Se necesita una mayor integración entre la salud bucal y la general.

El Profesor David Williams es presidente del Comité de Ciencia de la Federación Dental Mundial (FDI), además de profesor en la Facultad de Medicina y Odontología de la Universidad Queen Mery de Londres. Desde el FDI le han realizado una serie de preguntas sobre las evidencias más reciente que muestran el vínculo entre la salud bucal y las enfermedades sistémicas, de las cuales recogemos aquí las respuestas.

Relación entre enfermedades bucodentales y sistémicas

El vínculo entre las enfermedades bucodentales y otras condiciones de la salud ha sido un tema de interés durante muchos años y el tema de la causalidad versus la asociación ha sido objeto de acalorados debates. ¿Para qué condiciones es más sólida la evidencia y qué demuestra?

La relación entre enfermedad oral y sistémica está bien establecida; comparten los mismos determinantes sociales y tienen factores de riesgo modificables comunes. La cuestión de la causalidad frente a la asociación se ha debatido acaloradamente y, aunque la evidencia de la primera es débil, sí existe una buena evidencia de asociaciones importantes entre la enfermedad periodontal con la diabetes, la enfermedad cardiovascular y la enfermedad renal.

La asociación entre diabetes y enfermedad periodontal está bien establecida. La diabetes mal controlada afecta tanto al desarrollo de la enfermedad periodontal como a su rápida progresión, mientras que la diabetes bien controlada no se asocia con un mayor riesgo.

La salud bucal y su relación con la diabetes y enfermedades renales

¿Cuáles son algunas de las pruebas emergentes que vinculan la salud bucal con otras enfermedades?

Investigaciones recientes han implicado a la inflamación subgingival en la patogenia de la diabetes. Esta es un área de investigación en rápido movimiento y la evidencia a veces es contradictoria. Sin embargo, parece claro que la inflamación subgingival está asociada con el desarrollo de la diabetes y, en aquellas personas que ya tienen diabetes, la periodontitis grave se asocia con una mayor prevalencia de complicaciones en enfermedades cardiovasculares, retinopatía y enfermedad renal.

Esto significa que es de vital importancia que los pacientes con diabetes reciban atención médica bucal adecuada para controlar adecuadamente su salud periodontal. También existe una evidencia preliminar prometedora que señala que el tratamiento de la enfermedad periodontal puede reducir los niveles de hemoglobina A1c, lo que tiene importantes implicaciones para el control de la diabetes.

La buena salud bucal también es particularmente importante en las personas con enfermedad renal. Lo que podría ser una infección menor para una persona sana, puede llegar a ser un problema importante para otra con enfermedad renal, porque las infecciones dentales graves pueden retrasar, e incluso prevenir, que los pacientes sean aprobados para un trasplante renal.

También hay evidencia de asociaciones entre la enfermedad bucal, en particular la enfermedad periodontal, con la enfermedad de Alzheimer, la artritis reumatoide y los resultados adversos del embarazo. Por eso el Comité Científico de la FDI está estudiando detenidamente la evidencia emergente de estas asociaciones entre enfermedades bucales y sistémicas, ya que puede tener importantes implicaciones para el tratamiento y las políticas que se llevan a cabo en los sistemas de salud.

Mejorar la salud bucal para mejorar el bienestar de las personas

¿Cómo ayuda comprender los vínculos entre la salud bucal y otras enfermedades sistémicas a mejorar la salud y el bienestar de las personas?

La evidencia emergente que he descrito ya está teniendo importantes implicaciones para la atención al paciente. La necesidad de una cooperación estrecha entre el equipo de salud bucal y el equipo médico en la atención de pacientes con diabetes ya está establecida, y es crucial que estos pacientes tengan una buena salud periodontal.

Ya mencioné la importancia de una buena salud bucal en pacientes con enfermedad renal y de hecho, en Estados Unidos, La National Kidney Foundation recomienda que el examen bucal sea parte del proceso de evaluación del trasplante de riñón.

Estos son dos ejemplos de por qué es tan importante que se integren la atención médica bucal y general, y estaremos atentos a los demás. Son evidencias como estas las que respaldan que debe haber una integración más estrecha entre la atención médica bucal y la general, lo cual es uno de los pilares clave de la Visión 2030 de la FDI: brindar una salud bucal óptima para todos.

Próximos pasos a dar para garantizar la salud bucal para todos

Si nos volvemos a encontrar dentro de un año, ¿qué progreso espera que se haya logrado en garantizar la salud bucal para todos?

La nueva resolución sobre salud bucal, adoptada por la Asamblea Mundial de la Salud de la OMS en mayo de 2021, brinda la oportunidad de hacer grandes avances en la prevención y el control de las enfermedades bucodentales. Esta resolución vuelve a colocar la salud bucal en la agenda de la salud mundial y reconoce formalmente la necesidad de abordar la salud bucal como un elemento integral de las respuestas a las ENT y la cobertura sanitaria universal. Es un documento orientado a la implementación que pide a la OMS desarrollar una estrategia global en 2022 para abordar las enfermedades bucodentales, un plan de acción en 2023 para la salud bucodental pública con el objetivo puesto en 2030, orientación técnica y “best buys” para las ENT.

La FDI, sus miembros y otros socios sanitarios, ya están contribuyendo al progreso. Por ejemplo, aportando información al proyecto de estrategia mundial de la OMS para abordar las enfermedades bucodentales, en el que 65 organizaciones apoyaron la respuesta de la FDI. Al hablar con una sola voz y pedir las mismas prioridades, nuestros mensajes se escucharán con más fuerza y, con suerte, tendrán un mayor impacto para lograr un cambio positivo. La visión del borrador de la estrategia también se alinea completamente con la propia Visión 2030 de la FDI, lo cual nuevamente amplifica nuestros mensajes.

Si nos volviéramos a reunir en un año, espero que los Estados Miembros y los gobiernos de la OMS hayan trabajado con nuestras organizaciones dentales nacionales y asociaciones miembros en el desarrollo de sus planes de acción locales para la salud bucal que están integrados en las respuestas a las ENT y los planes de salud universal e incluyen objetivos alcanzables. También espero que hayamos construido colaboraciones aún más sólidas entre condiciones de salud, sectores y profesiones para trabajar hacia el objetivo común de proteger la salud y el bienestar de nuestras comunidades.

FuenteFDI World Dental.

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